metabolismo

Utilización de nutrientes


Metabolismo y utilización de nutrientes

Tras la digestión y su posterior absorción, los nutrientes no se dirigen a los mismos órganos, ni en el mismo momento o proporción.

Los diferentes nutrientes digeridos y absorbidos, una vez disponibles en el torrente sanguíneo tienen fundamentalmente dos posibilidades en el cuerpo humano:

  1. Ser almacenados
  2. Ser utilizados u oxidados

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Almacenamiento de Nutrientes

Este proceso se produce normalmente tras la ingestión de alimentos.
Tiene como objeto el asegurar unas reservas disponibles en caso de que no se produzca un aporte de ese nutriente en un tiempo prolongado.

El almacenamiento de nutrientes se ve favorecido por períodos largos de ayuno.

Es decir, practicar ayuno favorece el almacenamiento de nutrientes.

Es importante citar que no todos los nutrientes pueden ser almacenados.

Los hidratos de carbono se absorben como glucosa tras el proceso final de digestión. Se almacena en pequeñas cantidades como glucógeno -el equivalente en mamíferos del almidón vegetal- en hígado y músculo y como grasa en el tejido adiposo.

La acumulación de grasas es un proceso fisiológico normal que puede ocurrir incluso con dietas normocalóricas, si se ingiere un exceso de grasas o hidratos de carbono, especialmente simples-.

Las proteínas no pueden ser almacenadas como proteína. En teoría, deben ser oxidadas, produciendo energía o transformadas en grasa para su almacenamiento.

La grasa se acumula como grasa, en el tejido adiposo.

Algunos micronutrientes pueden almacenarse: el hierro, vitamina B12, vitamina D.

Oxidación de Nutrientes

Los macronutrientes -grasas, proteínas e hidratos de carbono- se utilizan para obtener la energía y materiales necesarios que requiere el organismo para su correcto funcionamiento.

La oxidación es el proceso por el que las células obtienen energía. La oxidación de los nutrientes produce como productos finales CO2 que es expulsado por los pulmones y agua, que es reabsorbida. La oxidación de las proteínas produce además urea, que se elimina en la orina.

La oxidación también se produce para el alcohol, si bien no es un nutriente pues no puede obtenerse ningún beneficio estructural en el organismo.

Excreción de Nutrientes

El cuerpo humano debe deshacerse de multitud de sustancias que son tóxicas y que son productos de la multitud de reacciones químicas. Muchas sustancias son degradadas o catabolizadas para poder eliminar los productos resultantes.

También debe encargarse de la eliminación de aquellos nutrientes que ingerimos en exceso y que no pueden almacenarse.

Las vías de excreción son:

  • Pulmones, que se encargan de la eliminación del CO2
  • Riñones, que eliminan el ácido úrico y urea procedentes del metabolismo de las proteínas
  • Hígado, que transforma y elimina en la bilis el colesterol y sustancias farmacológicas
  • Piel, encargada de eliminar en el sudor electrolitos, sustancias nitrogenadas y agua

Otras entradas del Curso de Nutrición y Dietética:

Introducción a la NutriciónProteínas
Absorción de NutrientesHidratos de Carbono
Digestión de NutrientesGrasas, Lípidos
Utilización y metabolismo de NutrientesSales Minerales
 El AguaVitaminas

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